University of Washington kündigt Vertrag

(see English version below)

Ein weiterer Erfolg im Fall PT Kizone konnte in den USA errungen werden. Die United Students Against Sweatshops (USAS) konnten die University of Washington nach einem monatelangen Marathon dazu bringen, ihren exklusiven Lizenzvertrag mit adidas aufzulösen. [Nachtrag 27.11.2012: Artikel der Daily of the University of Washington]

Warum das wichtig ist? US-amerikanische Universitäten haben einen wichtigen Anteil an den nationalen Umsätzen im Bekleidungsgeschäft. Eine Multimillionen US-Dollar schwere Merchandise- und Sportausrüstungs-Maschine wird durch Lizenzverträge mit namhaften Marken am Laufen gehalten. Neben großen amerikanischen Unternehmen wie Nike oder Russell Brands (und damit auch Fruit of the Loom) ist auch adidas groß im Geschäft.

Die USAS und das mit ihnen assoziierte Workers‘ Rights Consortium legen den Lizenznehmern allerdings eine Reihe an rechtlich verbindlichen Sozialstandards in den Weg. Eine ebenso interessante wie wichtige Fußnote ist dabei, dass die Lizenznehmer sämtliche Arbeiter_innen ihrer Zulieferunternehmen wie ihre eigenen behandeln und rechtlich gleichstellen müssen. Das heißt, dass die Sozialstandards der USAS auch auf die Zulieferer angewendet werden müssen.

Adidas wurde das zum Verhängnis. Nachdem es sich seit Monaten weigert, 1,8 Mio. US-Dollar in einen Fond für Entschädigungsleistungen und ausstehende Löhne der ehemaligen Arbeiter_innen von PT Kizone (Link zu „badidas“) einzuzahlen, haben die University of Wisconsin, das Oberlin College, die Cornell University und nun auch die University of Washington rechtliche Konsequenzen ergriffen. Die Unis klagen oder lösen ihre Verträge mit adidas auf. Das alles soll den Konzern dazu bewegen, endlich die Entschädigungszahlungen zu leisten. Hoffentlich geht die Rechnung auf.

English

In the U.S., a new achievement in the PT Kizone case can be listed. After months of severe campaigning the United Students Against Sweatshops (USAS) convinced the University of Washington to quit the exclusive apparel contract the University had with adidas. [supplement Nov 27th 2012: news article of The Daily of the University of Washington]

Why is this news important? The apparel contracts many brands have with American universities make up a significant part of the total, nation-wide turnover. We are talking about a multi-million dollar procurement market, up-held by universities equipping their teams with merchandise and sports garments by means of exclusive contracts with renowned brands.2  Besides major American companies such as Nike and Russell Brands (and therewith ‘Fruit of the Loom’ as well), adidas is doing big business with U.S. universities.

However, the USAS and the associated Workers’ Rights Consortium have ensured that those companies delivering under the university contracts have to comply with a multitude of legally enforceable social standards. An interesting and very important notion in these contracts is that the companies contracted agree to treat all workers in their entire supply chain as if they were their own and give all workers the same rights. This means that the social standards of the USAS must be conferred equally  to all workers, including those working for suppliers and sub-contractors.

It is this notion that spelled adidas’ doom. Adidas’ continuous refusal to pay its share of the severances, totalling 1,8 million USD, and to compensate the former workers of PT Kizone has, thus far, encouraged the University of Wisconsin, the Oberlin College, the Cornell University, and now the University of Washington to take action against this breach of contract. These universities filed complaints or ended their contracts with adidas. Their aim is to move the company to finally make the compensation payments. Hopefully adidas will settle its bill soon. Its overdue.

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